Aira's bookshelf

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書棚の片隅でコーネル・ウールリッチ愛をささやく

各務三郎編『クイーンの定員 II 傑作短編で読むミステリー史』

(読了日:2017年4月11日)

クリフォード・アッシュダウン「外務省公文書」

カジノで負けが込んだレドマイルに軍資金を貸して親しくなった怪盗プリングルは自宅に招待され。酔いに任せて相手が見せてきた重要外交文書をヒントに一儲けする方法を思い付く。駆け引きとユーモアのバランスがよくて小気味よい。科学のおまけも。そこそこの長さがある短編の方がやはり肌に合う。楽しい。

アーノルド・ベネット「千金の炎」

会社が経営破綻しているにもかかわらず自分の懐だけは大金で潤っている実業家のボウリング氏。彼が国外逃亡を企てていることを知ったセシル・ソロルドは、ボウリング氏を懲らしめようとあの手この手で自らの部屋へ呼び寄せる。ソロルドの立場と目的がなかなかわからず、結末を読んでもポカーンとしてしまった。ソロルドは「歓びを求める億万長者」「犯罪学者と興行師とロビンフッドの結合」とクイーンが定義づけている一風変わった義賊のような存在。世界中で大金を浪費しながら悪人を懲らしめたり人助けをしたりするキャラクターと知り、ようやく腑に落ちる。今回の「千金の炎」だけ読んでもなかなかソロルドの正体はわからないと思う。彼の言動の本当の面白さがどこにあるのかがわからないまま終わってしまう気がした。ちょっともったいない作品選びかも。

ジャック・フットレル「緋色の糸」

アパートで一人暮らしの株式仲買人ヘンリーはガス灯愛用者。夜中に火が消えてガスが充満する事故が何度も続き、その後は公園で狙撃されて肩を負傷する始末。彼を殺そうとしているのは誰で動機は何なのか。思考機械ことヴァン・ドゥーゼン教授が謎解きに挑む。自分の脚で動き回ってズボンの裾を汚したりひざ小僧に穴を開けたりしながら (※個人のイメージです) あれこれ調べて推理を組み立てる探偵が好きなので、新聞記者に調べ物をさせて自分はロジックを頭の中で組み立てることに熱中するタイプのヴァン・ドゥーゼン教授には特に魅力を感じないのです。ホームズの高慢さや極端に偏った知識などは彼の大きな魅力だと思えるのに、ヴァン・ドゥーゼン教授の短気と尻の重さは単なる欠点にしか見えない。これもまたキャラクターへの愛着の問題か。

O・ヘンリー「当世田舎者気質」

詐欺師二人組が田舎の農場主をペテンにかける話。うーん?ミステリ?かな? 以上。

E・オルツィ男爵夫人「英国プロヴィデント銀行窃盗事件」

支配人室の金庫から5000ポンドも盗まれながら未解決のままになっている事件の謎を安楽椅子探偵「隅の老人」が解き明かす。犯行現場の状況がわかりやすく関係者も限られているので謎解きもいたってシンプル。スッキリとした読み心地。

R・オースティン・フリーマン「モアブの暗号」

ロシア皇太子によるパレードが行われる中、バジャー警部が監視していた男が不慮の事故で命を落とす。彼のポケットにはモアブ (ヘブライ語) の文字で書かれた暗号らしき手紙が入っていた。ソーンダイク博士が得意の科学で手紙の謎を解く。はぁー。やっぱりソーンダイク博士は大好き。ジャーヴィスや警察を決して小馬鹿にしないところがいい。科学者ならではの綿密な捜査も読んでいて楽しい。ジャーヴィスは「危険は二人で分かち持った方がいい」なんてカッコいいことをサラッと言えちゃうところがいい。お似合いのカップルですね (違)

G・K・チェスタートン「折れた剣の看板」

英雄として崇められているサー・アーサー・セント・クレア将軍の像を見物して回るブラウン神父とフランボー。なぜ木に吊るされた将軍の絞首死体には彼自身の折れた剣が添えられていたのか。彼は本当に愛国者だったのか。戦いに染まった軍人の闇と悲劇。恥ずかしながら今回の短編が初・チェスタートンでした。文章が重厚でさらさらっとは読めないですね。でも今回のような血塗られた系の話にはよく合っていました。ブラウン神父のおちゃめさは未体験。またいつかどこかのアンソロジーで。

ヴィクター・L・ホワイトチャーチ「ドイツ大使館文書送達箱事件」

英国外務省から盗まれた機密文書がドイツ宰相の手に渡る事態だけは避けねばならないので協力してほしいという外務次官の依頼を受けた探偵ソープ・ヘイズルが独特別送達史と同じ列車に乗り込み… 単純だがよく練られた奪還作戦。ただし、小道具を使ったトリックは活字だけではちょっとわかりにくかった。そこだけ残念。

アーネスト・ブラマ「ナイツ・クロス信号事件」

ナイツ・クロス駅で蒸気機関車が電車に衝突し30名近くの死者を出す大惨事が発生した。事故当時の信号について機関士は「進行」で信号手は「停止」だったと主張して真っ向から対立する。不可解な事故の真相に盲人探偵マックス・カラドスが迫る。カラドスが視覚を失ったことで手にした超人的な記憶力や触覚に関するエピソードが物語を彩る。何でも言い合える間柄の私立探偵カーライルと繰り広げる気の置けない会話も楽しい。カラドスに全幅の信頼と崇敬の念を抱く秘書パーキンスンによる献身的なサポートもまたよいアクセントになっている。好き。

トマス・バーク「シナ人と子供」

好色家のボクサーによって育てられた少女ルーシーは日々繰り返される鞭の暴力にじっと耐えていた。そんな彼女を街で見かけて以来ずっと気にかけているチェンは、ある晩阿片窟の中で彼女を発見する。家に連れ帰って宝物のように手厚く世話をするチェンだったが… 暴力と人種差別の描写にうんざりする面もあるが、チェンの (少々フェチじみた不気味さはあれど) 純愛が胸に迫る。中国の風習に従った◯◯は一読の価値あり。

メルヴィル・D・ポースト「ナボテの葡萄園」

自宅で老人が射殺された。殺人に使われたとは知らずに猟銃を持ち出して土地を離れようとしていた作男が逮捕され絞首刑を告げられそうになったところで男の恋人が唐突に自供を始め… アブナー伯父の魅力、なぜかわたしにはどうしても理解できません。

J・ストーラー・クラウストン「偶然の一致」

お互いに相手を殺したと思っていたのに翌日その当の相手に遭遇して仰天したと語る二人の男それぞれから、現場にあった死体が一体誰のものだったのかを調べてほしいと依頼を受けたキャリントン探偵は、もう一人の関係者から話を聞いて真実を見抜く。関係者から話を聞くだけで特に捜査は何もしないため、わたしにとっては安楽椅子探偵のように感じられて物足りなかった。やはり探偵には足を使って調査をしてほしい。途中で結末がわかってしまったのも残念。それでも面白いと言うには探偵役の印象が薄すぎた。

アガサ・クリスティー「チョコレートの箱」

次期大臣は堅いと目されていた反カトリック派の代議士デルラール氏が自宅で晩餐後に頓死した。その死には何かあると感じた故デルラール夫人のいとこヴィルジニー嬢から調査を依頼されるポアロだったが… すぐにいい気になっちゃうポアロさん可愛い。ヘイスティングズさんはツンデレなところがあるのかしら。二人の力関係を知るべく他の作品も読んでみたい。

ドロシー・L・セイヤーズ「文法の問題」

娘の結婚式準備でごった返すメドウェイ公爵夫人邸にて。花嫁が身に付ける予定だった最高級のダイヤモンドが邸内の厳戒警備にもかかわらず盗まれた。だがウィムジー卿にはすでに犯人がわかっており… 変な質問で兄姉を困らせるピーターの前日譚を希望。ウィムジー卿 (今読んでいる文庫の表記) のキャラクターも悪くはないけど「疑惑」のような不穏全開のセイヤーズの方が断然好き。

G・D・H & M・I・コール「ウィルスン警視の休日」

ろくに休みを取らないウィルスン警視が心配なマイクルは彼をノーフォークへと連れ出す。海辺を散歩していると人気のないテントが立っていた。中は水浸しで血を拭った跡のあるシーツまで見つかり… お仕事大好きウィルスン警視が大活躍。犯罪現場の発見から検証、関係者への事情聴取、推測を裏付ける証拠を求めてさらなる捜査… すべて読者の目の前で進行する。こういうタイプの作品は登場人物と読者が同じ時間軸で前へ進むことができて臨場感があるところが好み。

T・S・ストリブリング「ベナレスへの道」

心理学者ポジオリがヒンドゥー教寺院の醸し出す不思議な雰囲気に魅せられて宿なしの現地民たちとともに一泊したところ、なぜか全員が似たような悪夢に苦しめられた。翌朝、寺院内で前日に結婚式を挙げたばかりの花嫁が変わり果てた姿で見つかり… こっ、これは… まさかの結末。後味の悪さは随一。他に何を書いたらいいのかわからない。

フレドリック・アーヴィング・アンダースン「ドアの鍵」

探偵作家アーミストンと警察副本部長パーのコンビが、崖から車を転落させて女性を殺しておきながら軽業師のごとく姿を消した男の正体をつかみ、女性殺しの自白を迫る。ハッタリで自白を引き出す手法はフェアじゃない気がして好きになれず。 

 

アイザック・アシモフ他編『ミニ・ミステリ100』

(読了日:2017年4月5日)

特に印象に残った作品についてのみ、感想を書いています。

5. ヘンリイ・スレッサー「花を愛でる警官」

花を愛でる心を持ったフラマー警部は、非常に美しい庭を持つ家に魅せられ、手入れをするマクベイ夫人と親しく言葉を交わす関係に。そんな矢先、彼女は自宅で何者かによって射殺されてしまう。フラマーマクベイ氏を疑うが証拠のないまま時が過ぎ… マクベイ夫人をいつまでも大切に想う気持ちと花を愛でる優しい心がフラマー警部を真犯人へと導くくだりは、読んでいて心が温かくなるのを感じた。ここまで繊細で穏やかなミステリはなかなかないと思われ、強く印象に残った。ヒッチコックがこの作者の個人短編集を編んだと知って興味津々。

16. ゲイリイ・ブランドナー「流れ弾丸」

行きつけのバーのカウンターで隣に座った若者は、結婚二日目で妻が流れ弾丸に当たって即死した時のことを語り始める。彼は犯人の顔も車のナンバーも目撃しながら警察には何も話さなかったという。なぜなら… ラスト数行の勢いのよいひねりが見事。

71. トマシーナ・ウィーバー「果てしなき探索」

トニーが従軍中の孤独に耐えかねた妻ミリーは彼に離婚届を送りつけてすぐ別の男と結婚した。戦地から戻ったトニーは復讐のためにミリーを探し回る。準備万端となったある日、トニーはついに… よくある話と思いきや、ラスト数行でゾーッ!!!

98. エレイン・スレーター 「スーイー・ピル」

人口超過密時代に突入した社会ではピルが何より欠かせない物となっていた。子供は一人までに制限するピル、荒んだ毎日から精神を守るためのピル、必要な栄養を摂るためのピル、そして21歳以上の全員に配られるスーイー・ピル (自殺薬) … スーイー・ピルを配布されていない十代の子どもビリーが服毒死する事件が発生。容疑者はすぐに三人挙がったものの、いずれも動機が欠けていた… 近未来の地球のどこかを舞台としたSFスリラー。心の安らぎが得られない社会で人間は幸せなのか。人生に意義はあるのか。深く考えさせられる哀しい作品。 

ミニ・ミステリ100 (ハヤカワ・ミステリ文庫)

ミニ・ミステリ100 (ハヤカワ・ミステリ文庫)

 

 

ハロルド・Q・マスア編『眠れぬ夜の愉しみ アメリカ探偵作家クラブ傑作選 (3) 』

(読了日:2017年3月31日)

ロバート・ブロック「ジョンとメアリー」

見苦しいほどの肥満妻メアリーに嫌悪感を抱くジョン。妻の親友フランシスと愛人関係になってからは殺意を覚えるほどに。念入りに用意したヒ素入りチョコレートで殺害を試みるが… 途中で結末がわかってしまうベタな話。ユーモアを楽しめればそれでよし。

ドロシー・S・デイヴィス「子供ごころ」

ウィレッツ保安官が担当する街で庭師ソンプソンが撲殺された。彼と同世代でありながら彼の十代の娘との結婚を望んでいる隣人キャンビーが犯人だと近隣住民は口を揃えて噂をするが… 真犯人が判明してスッキリするどころか気持ちが滅入って暗くなる結末。

スタンリイ・エリン「運命の日」

子供の頃に親しくしていた友人イッギーが自動車事故で死亡したと新聞で知った主人公による回想。最後にニヤリとさせられる作品を期待したが、終始重苦しかった。大人の社会に幻滅しつつも取引によってあっという間に取り込まれ堕落の道を進んだ人間の成れの果て。

ロバート・L・フィッシュ「複式簿記

兄の会社で副支配人を務めるモートン。裏の顔は腕利きの殺し屋。女は殺らない主義だったが酒の力に負けて某ホテルで女優を殺す任務を引き受ける。現場で淡々と仕事を終えたモートンを待ち受けていたのは… ところどころアイリッシュの短編に似た雰囲気が。

ジョー・ゴアズ「オーデンダール」

アフリカの土地や民族の名前などがいくつも出てくるけれど何が何だかわからなくてしんどい。物語を追いかけるのに必要な集中力がブツブツと途切れてしまった。しかもハードボイルド。理解したいという気分にもならなかった。もうどうでもいいや…

アレン・キム・ラング「ウォッチバードは見ている」

麻薬密売人スクリーンは自宅アパートへ押しかけてきた中毒女性と口論になり、彼女を窓から放り投げて殺す。飛び降り自殺に見せかけるための偽装工作を行った甲斐あって警察は自殺と断定。だが事件の一部始終を目撃していたという男から電話が… オチが◯◯になっている点がサービス旺盛で面白かった。悪党をカラッとしたユーモアで退治する作風にも好感が持てた。今回のアンソロジーはハードボイルドが非常に多いので、クスッと笑える部分のある短編が出てくるとオアシスのように感じる。そしてつくづくわたしはハードボイルドが無理なのだった…

パトリシア・マガー「シリーナ、ホワイトハウスで窃盗」

某共和国首相か米大統領夫人への贈り物が入国後に何度か行方不明になり、何か細工でもされたのでは?と心配するQ課のヒューは、式典に参加中の探偵シリーナにその贈り物を盗み出すよう依頼する。良くも悪くも軽快で後腐れのない話。凡作。

ロス・マクドナルド「逃げた女」

モーテルに宿泊中の私立探偵リュウ・アーチャー。隣室のベッドとバスルームで大量の血痕が見つかり、モーテルの主人の依頼を受けて調査を開始するアーチャー。ハメットやチャンドラーと並ぶ人気を誇るハードボイルド作家による荒んだ世界観が好きな人におすすめ。

イリアム・P・マッギヴァーン「ウィリーじいさん」

下宿屋門番のウィリーじいさんは女性住人インガーのことを孫のように気にかけている。彼女が勤務先のホテルでギャングのブラッキーから暴行されたことを知ったウィリーじいさんは… これはもう最高にカッコいい名作。最後の台詞にシビれた。

イリアム・F・ノーラン「黒い殺意」

幼い頃に自分を虐げ続けた継母に似たふしだらなタイプの女を街で見かけると猛烈な殺意を抱かずにはいられない連続殺人犯ブルーン。今夜出会った美しいアンもまた易々とホテルの部屋へついてくるような女だった。殺意に動かされたブルーンはアンの首に手を… これもまた結末の書き方がしびれるほどにカッコいい佳作。都会的な雰囲気の漂うハード寄りサイコスリラー。シリアルキラーの切ない過去をチラ見せして哀愁を加えるやり方にそこはかとなくアイリッシュみを感じる。作者はダシール・ハメット研究家としての著作も残したSF作家とのこと。覚えておこう。

チャールズ・ノーマン「アヒルのかわりに」

感謝祭で友人をもてなすために珍しいジャコウアヒルを手に入れようと、フィップスは人里離れた農家を訪ねる。老女に案内されて納屋へ入ると… こわい! 読み終わった時、目も口も大きく開けたまま凍りついてしまった。迅速なオチが怖さを際立たせる。

エラリイ・クイーン「物より心」

ボクシングのチャンピオンが八百長試合で挑戦者に敗れた後、駐車場に停めてあったマネージャーの車の中でメッタ刺しにされて死んでいた。現場には犯人が着ていた血まみれのコートが残されていた代わりに、すぐ隣の車に置いてあったエラリイのコートが消えており… アンソロジストとしてのクイーンの素晴らしさは日々ひしひしと感じているのに、作家としてのクイーンの面白さはどうしてもわからない… なぜなのか… つらい…

ローレンス・トリート「用心深い男」

年に何度か強盗を働いて生計を立てている男が主人公。彼は自分によく似た背格好の男バンディと恋人グエンを一緒に外出させるなどのアリバイ工作を欠かさなかった。そんなある日、バンディがグエンから強盗に関する情報を聞き出していたことを察した主人公は… 「警察小説の父」と呼ばれるトリートが書いた軽妙なおかしみに満ちた短編。用心深さを自慢するわりには恋人との意思疎通が雑すぎて笑ってしまう。用心深さが災いしてドツボにはまる主人公に幸あれ。

ヒラリイ・ウォー「女心」

保険代理人ジョセフの不在中に妻メイが自宅で殺された。買い物に出ていた夫にはアリバイがあり、隣家に住む女性の話からも証明されていたが… 刑事部長マイクと婦警ジェニーが親子ならではの息の合った様子で一か八かのアリバイ崩しに挑む。親バカマイクが微笑ましい。

ドナルド・A・ウォルハイム「地獄へ堕ちろ」

妻を共同経営者に寝取られ、娘は家出をして感化院送り… 今の人生に嫌気がさした男は悪魔に魂を差し出すことに。引き換えにいざ新しい人生を迎える段となって初めて聞かされた驚愕の条件とは。主人公の憎たらしい性格設定が功を奏してラストは爽快。

眠れぬ夜の愉しみ (ハヤカワ・ミステリ文庫 80-3)

眠れぬ夜の愉しみ (ハヤカワ・ミステリ文庫 80-3)

 

 

本読みが楽しくて仕方ない

2015年秋に江戸川乱歩編『世界短編傑作集』を読み始めてからというもの、よほど忙しい時以外は大体毎日アンソロジーか短編集を読んでいる。 

昨年はウィリアム・アイリッシュ (コーネル・ウールリッチ) の短編集を読破して、ウールリッチ評伝にも夢中になった。

今年に入ってからは、いつになくハイペース (超遅読のわたしにしては驚異的な速度) で読んでいて、3月末までに1冊のウールリッチ長編と7冊のアンソロジーを読了した。これは本当にスゴイことで我ながらびっくりしている。

特に面白かったのは『クイーンの定員 l 』で、エラリイ・クイーンのアンソロジストとしての才能にはただただ脱帽するしかなかった。この1冊で味わった興奮のせいで (おかげで?) おしりに火がついてしまったように思う。アンソロジー読みを止められなくなってしまった。

まだまだ読書歴は浅く、最近話題になったクリスティ『そして誰もいなくなった』などの超有名な作品が未読だったりするが、Twitter で交流中のみなさんはそんなわたしとも仲よくしてくださる優しい方ばかりで、作家のウラ話やオススメ本などをわかりやすく教えて下さったりするので、ますます本読みが楽しくなるばかり。(みなさん、ありがとうございます)

すっかりライフワークとなった読書ノート (200ページ/冊) は2冊目も残り少なとなった。これからも毎日読書と記録に勤しんで人生を充実させていきたい。

 

世界短編傑作集 1 (創元推理文庫 100-1)

世界短編傑作集 1 (創元推理文庫 100-1)

 

 

Women Are Funny (1932)

(未邦訳作品につき『コーネル・ウールリッチの生涯』(早川書房) を参考に内容を紹介)

Story

主人公トミーは17歳にしてはひどく子どもっぽいナネットと結婚する。彼女が寝室へ持ち込んだブードゥー教の人形グアデロウペが黒魔術を使って結婚生活を妨害しようとして…

Aira's View

またブードゥー教を使ったホラーに走ってしまったウールリッチ先生でした (言葉少なになる研究生)